作者:菲莉帕‧葛列格里 Philippa Gregory
譯者:高子梅
出版社:麥田

 

每個人的生活裡,或多或少,都有過愛的感覺,
若說愛情很珍貴,倒也沒那麼稀罕,只是它會因人而濃烈芬芳、淡如涓水。

如伊莉莎白一世這樣的女子,集權力於一身,她的時期被後人稱為黃金時代,輝煌的成就在數百年後依舊發光,無論褒貶何多,掌權的女人總是令人好奇,愛情於她的生命裡,有何神秘?

不過若此書的臆測確中,那麼高潔的愛也好、卑微的秘戀也好,也只能嘆道:
在欲望與野心面前,愛情不過是一條可憐又卑微的蟲。


從作者後記裡,可以看出此書並非是個被創造出的虛構故事而已,而是真實考據不少書籍所推測出的某種可能。

伊莉莎白,都鐸王朝的最後一位君主,她一生未婚更無留下子嗣。在同父異母的姐姐,瑪麗一世的統治期間,她以涉嫌叛亂被監禁,隨後則被軟禁,這段歲月讓伊莉莎白深感恐懼,死亡如影隨形般隨時可能降臨,或許就是如此,她渴望登上王位,唯有如此,她才能獲得真正的自由。

羅伯特出身的達德利家,三代以來都在為取代都鐸成為新的領導家族而努力,到了他父親這一代因擁護新教的另一繼承人被處死,他的家族從此自顯貴的那一端跌落至底層,他也因此被扣上叛國者的印記。但他始終未忘祖父與父親所做之事,統治英格蘭。
他與依莉莎白很相似,哪怕他們都親眼目睹甚至親身體驗過身處權力中心的可怕風暴,他們仍舊渴望權力。

書裡最無辜的,莫過於羅伯特年少時便迎娶的艾美。她這一生所求的僅是與深愛的丈夫在鄉間的土地上平凡地生活下去,但羅伯特生來的貴族血統不容許他如此墮落,他拒絕了艾美,更把她的企求當成是絆腳石,他明知他是因愛而娶艾美,卻欺騙自己與周圍的人,艾美與他已貌合神離,他們的婚姻不再有存在的必要,他急欲與伊莉莎白成為一對,他要成為女王的另一半,英格蘭的國王。

雖說羅伯特堅稱他深愛伊莉莎白,可在他日益接近權力的狂喜模樣下,即使他的愛是真的,愛上他的女人看起來的確很蠢。

可以理解為何伊莉莎白最親密信任的國務大臣、顧問塞西爾對羅伯特總是內心鄙夷地笑臉以對,更甚於不時對他所擁護的年輕女王感到絕望。
不願放棄羅伯特也不願捨棄王位的伊莉莎白過於優柔寡斷,也太沉迷男女的歡愉之中,什麼都不願放棄的她讓塞西爾感到頭大,但塞西爾始終沒有放棄她,因為伊莉莎白對穩固其地位的強悍讓塞西爾相信,她能成為女王。

這一點,伊莉莎白與羅伯特也很相像,愛情不用割捨,但可以利用。

從此書看來,伊莉莎白怯懦、易焦慮,就像個需要人照顧保護的弱女子,可她對她的王權地位的絕對佔有又讓人信服她有絕對的毅力來保全她身為英格蘭女王的既定事實。
在愛情裡,她也絕對是個跋扈的女子,她不在乎艾美的犧牲,她要愛情但必須確保羅伯特不會威脅到她的地位。


所謂真正的愛一個人,就是希望對方幸福快樂這類的話,對此書裡的每個人都不適用。

因為沒人希望誰解脫。
伊莉莎白要羅伯特的溫柔與密語來填補內心的空寂,
羅伯特要伊莉莎白的權勢助他登天,
艾美日日用絕望編成的網想要套回已變心的丈夫,
塞西爾要他的女王以國家為優先,國家富強才是首要。

書中登場的人物不少,但真正位居故事中心,其實只有這四人,不過他們嘴上說著愛,其實爭的還是權力與利益。






 

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