作者:謙柯‧韋斯樂 Django Wexler
譯者:謝靜雯
出版社:皇冠

 

愛麗絲目睹了父親與神祕生物發生爭執的那一晚,改變了她,因為自此之後,她再也無法相信父親僅是發生了意外才離她而去。

首集《禁忌圖書館》中,愛麗絲遭逢故變,成了孤女,收留她的人古怪至極,而從那逐漸吐露的神祕氣息,一個由書籍及讀者構成的奇幻異界—在翻開的扉頁之間,浮動的文字,將有天賦的人抓進書中,那些力量無窮的人們以讀者之姿,控制並壓制從書中洩漏出的魔法、生物,成為他們學徒的孩子們眼露殘酷,他們唯有透過師傅的雙眸去看所有,才能生存—那世界可能是任何事物組成,比童話故事還無常,而且充滿了力量的殘酷。

當愛麗絲還對讀者世界懵懂無知時,管理圖書館的終結與她的孩子灰燼,甚至其他的讀者的學徒艾薩克,全這麼告訴她:他是個讀者,他的魔法奠基在殘酷與死亡上。

她被教導,若不能馴服囚禁書中的生物,就必須殺死牠們,對孩子而言,這樣的教條,殘忍且令人無法接受。

從首集到這本續集,更完整地可以看出愛麗絲即使不信任也不會任意聽信他人的說法的務實性格,即使是無法接受之事,也並非沒有努力的空間,凡是眼見為憑、做過即知。續集中,她被派去執行一項任務,與其他學徒合作將殺害一位老讀者的學徒帶回接受審判。這個任務顯示出老讀者們之間強烈的不信任與猜疑,她被告誡勿與那些隨時會變為敵人的學徒太好,因為他們的主人、師傅對其他人也帶著不懷好意。

這套書裡,讀者不是尋常的、熱愛閱讀、收藏的愛書人,他們是一群掠奪者,像在海上發現瑰寶的強盜,航行世界的角落,盡其所能地將能用的素材納為己用,可故事進行到此,讀者仍是一群充滿神秘感的生物,透過兩本書可以知道競爭與掠奪是他門的本性,我很好奇這些老讀者有所謂的最終目的嗎?

如書名所示,愛麗絲一行人踏入被殺害的這位讀者的領地,又是另一個滿是魔法的世界,無窮無盡的夜晚,以及有如織網的高塔迷宮,迷魂怪與龍的對談,彷彿將一切帶入魔法的深處,猶如這世上千千萬萬的書籍所承載的內容,千奇百怪、無奇不有,平凡的人以為那只是文字,幻想僅存在無度的腦中,在麼法的作用下,卻凝聚成真。

原應是無風險的簡單任務,傑瑞恩告訴她,讀者死去,所束縛的一切也會離去,唯有逃出書中的生物要小心,但無從得知,這是有意為之或是誤判,當他們踏上水之伊掃的城堡後,被成群怪異的昆蟲大軍追殺,才明白掌管迷宮的守護者仍控制此處。這部續集就如孩童的噩夢,無盡的追趕,可怖的怪物,緊跟在筋疲力盡的他們身後,只是,對愛麗絲,這項任務不僅是表面上的抓拿兇手,失蹤的父親的下落,這座迷宮有僅餘的一線希望,然而她也必須更深刻地面對讀者的毫無仁慈。

 

若作者願意,把這個充滿危險的書中世界,以及讀者這生物,仔細呈現在我們這些普羅大眾面前,必定是場很驚人的夢境探險,書中的奇幻,如純粹的麼法,無涉入太多的真實素材,就像一大座被各種奇想奔馳、飄盪的幻象構成的收藏室,書籍是一種容器、入口,無視時間、空間。

對人類而言,永恆是不朽的,可萬事萬物皆有被摧毀的一日,但書裡的內容,能幻變無常地流傳、不滅。

 

 

 

 

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