紳堂副教授之帝都異聞錄(一)1  

作者:愛德華‧史密斯(Edward Smith)
譯者:江宓蓁
出版社:台灣角川

 

大正時期,日本處於兩種文化的碰撞中,西洋文化的融入,讓本就充滿魅力的東洋風情更添色彩、活力,現在日本到處充滿和風洋式的事物,大概就是從這個時期流傳下來的。

書中的時間定在第一次大戰後兩年,大正九年。

但此書並非嚴謹的歷史推理小說,若非確實地提到大正九年這個證據,書中的時間線其實很模糊,模糊卻不是呼嚨的那種交代不清,反像是迷霧升起,真假界線被霧氣掩蓋,讓人誤覺腳踏歷史與虛幻之間,右眼目睹西化的日本,左眼卻眼見魔物在街頭盤據。

紳堂麗兒是帝國大學的副教授,同時也經營類似偵探,專為人解決神秘事件的事務所,至此....還有構成歷史推理劇的可能,不過在了解紳堂麗兒這個人後,就很難這麼想了,恍然間,有時我會覺得紳堂麗兒這個人些似陰陽師晴明,神秘難測又喜歡作弄同伴,漫不經心的隨意話語裡時常夾帶奧妙的深意,不過那總是一瞬間,紳堂麗兒這個人畢竟更像人類,俊美的他與女性糾纏不清,任性妄為,只熱中讓他充滿樂趣之事,當然還有輕挑掩飾下的慾望。

四則故事皆由紳堂麗兒的十四歲助手秋生手寫筆記作為開端,看這孩子用自己的口吻解讀紳堂這位老師,實在有趣。年幼的心思夾雜著紳堂帶來的煩惱與憤怒,還有成長的愁緒,就覺作者這安排真的很可愛。

頭兩篇,分別以西洋魔物、東洋幽靈為題的神秘事件,但真正讓我有些推理之感的只有第一篇〈香宅青年焦屍事件〉,或許應該說在首篇中登場的紳堂稍微比較認真,當然要論認真,在末篇〈沙世〉中他最賣力,但總說回來這不是本多認真推理的讀物,而是本很有趣且帶著一點魔幻色彩的時代輕小說。

我想這都要怪紳堂的不正經,讓人太放鬆。

在事件上,雖無特多的推理香料,可異聞綠的表現倒是很不錯,魔物迷繞的古老城市就已是很好的風景了,加上滿身謎題的俊美主角,還有天真認真的小助手,兩人在〈祕藥之效〉中也充分表現出曖昧不清的情感,在日後必然是很肥美的養份,雖不期待老是不太正經的紳堂又會遇上甚麼案件,卻很期待他與秋生,還有偶爾上場的美作好友,我想日後也定會出現一些人物,這些人物腳色間將會出現甚麼有趣的互動。

作者有時會提到在此年代之後,會發生甚麼,有種智慧之眼偶爾會穿越時光看到未來的魔幻感,這也很有趣,與紳堂本身的氣質很接近,很自然會想如果紳堂有能看到未來的能力,大概與秋生的對話會更奇怪。

雖覺得有趣,但人心一但落入魔道,自古就全無好事。

軟弱的人屈服內心的魔音,走入迷霧中的另一個城市,變成另一頭魔物,這便是魔道即人道。

有趣之餘,對於人心的懦弱,仍是難解的淡淡憂愁。

 
 
 
 
 
 
 

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